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伍國:我所了解的美國阿米希人

選擇字號:   本文共閱讀 1002 次 更新時間:2019-01-11 11:04:56

進入專題: 阿米希人   少數族群  

伍國 (進入專欄)  

  

   在美國東北和中西部生活著一種堅守信仰,拒絕現代文明的阿米希(Amish)人。他們來源于瑞士,說瑞士德語和英語,帶著傳統的帽子,穿土布衣服,男的留大胡子,戴禮帽,女性戴一種白色帽子,駕著獨有的馬車(buggy),被認為不使用現代技術,孩子只讀書到八年級(相當于中國的初中畢業),因為他們認為現代教育會破壞他們的信仰,而且并不能提供他們最看重的傳統工藝技能。

   據2017年的估計,生活在美國和加拿大的阿米希人人口總數約為318,390人。我所居住的賓夕法尼亞擁有五十三個阿米希人定居點(settlement),為全美國最多。

   美國人曾經總結了阿米希人的五個特點:他們是基督新教徒,但并不相信人可以單純因信得救;他們的日常生活脫離主流社會以避免被現代社會無處不在的罪惡所污染;他們主張絕對的政教分離,拒絕服兵役,拒絕繳納和領取社會安全稅;和一般基督徒不同,他們不向他人傳播基督教福音;他們內部的道德和行為準則以口頭形式代代相傳。由于一些信仰和美國法律抵觸,美國最高法院在1961年裁定阿米希人可以不繳納美國公民必須繳納的社會安全稅。

   按照美國的少數族群理論和政策,“阿米希人”不是一個特定的政治身份,而是一個有獨特的生活方式的亞文化群體。他們獨有的生活方式受到保護和尊重,當和現行法律沖突的時候,法律會做出靈活的調整,上述這種免征稅調整就是一例,但這是基于個案處理,而非整齊劃一的“少數民族政策。” 阿米希人的政治參與并不體現在代議機構中有給他們保留的席位—美國的少數民族都沒有這種人為設定的政治代表—而是體現在普遍的公民權利上,而其中最典型的就是投票權。網上曾經傳聞阿米希人異常積極地參與了2017年的總統大選投票。

   由于拒絕現代技術,阿米希人不開車,而是駕著馬車和汽車一起在鄉村公路上并行。美國法律規定阿米希聚居區道路共享,并且立有標志,讓阿米希人的馬車有平等的道路使用權。在實際中,這意味著如果你在只有兩車道的鄉村開車的時候,阿米希人的馬車在你前面得得得得,擋住你,而你需要調整車速和心態,把汽車開成馬車的速度,跟在他們后面。也許心急的人會超過他們,但我覺得這不太禮貌,一般會跟在他們后面直到他們轉彎進入小路。

   有一次,我開車跟著前面的阿米希家庭的馬車慢悠悠地走,聽著得得的馬蹄聲,看幾個孩子站在馬車上朝后看,而且好奇地看著我們一家,裝束好像是電影里出來的中世紀兒童。我朝他們揮手,他們也興奮又羞澀地揮手致意,簡直萌死了。那種感覺可能就像八十年代中國小村莊的孩子,看見經過村邊的火車一樣。

   阿米希人的家具很有名,因為他們的傳統工藝相當過硬。如果你去過美國普通的,哪怕比較高檔的家具店,再去阿米希的家具店看看,觸摸一下,即使是外行也能感覺到明顯的區別。有人說阿米希家具有收藏價值,大概是真的。實在忍不住買過幾件后,有一次決定找阿米希人定做一個長桌子。一個美國朋友提供了一個號碼。但是,阿米希人是不接電話的。電話只能打到一個普通美國人家里,他大概是這個阿米希工匠的鄰居,或者是房東也不太清楚。

   然后工匠來了,因為不開車,是鄰居開車送來的,他會支付鄰居接送費用。也就是說,如果你決定雇阿米希人做事,要不自己開車接他們,要不就準備好別人會接送他們。能感覺出這名工匠態度誠懇,心地單純,但也并非沒有商業頭腦——他和我們簽訂合同后,又把活轉包給村里其他村民,最后由他總成。把長桌油漆,送來,安好,這些是他負責。

   阿米希人拒絕現代技術,但不拒絕經商,似乎并不認為金錢會腐蝕他們的信仰(當然,和現代機械電器之類相比,商業可算是人類最古老的活動)。他們開家具店,食品店,還搞鄉村旅游,農家客棧,而且價格都定得毫不謙虛,偶爾也會搞促銷。在美國的日常商業活動中,電腦和信用卡支付總是逃不過的,顧客不可能都抱著現金來數錢,所以他們的商店里也一樣操作電腦,一樣可以刷卡。在醫院里偶爾也會看到阿米希人帶著孩子來看病。在這樣的時候,再頑強的傳統大概也要向現代技術妥協了。

   在民間層面,身邊的一般美國人,特別是教育程度不高的草根層,有時候對和自己顯得不同的阿米希人是不友善的,至少沒有外界的那種神秘感。一個美國朋友挖苦他們說,什么不用現代技術,他用你的!他抱怨的是阿米希人有時會不得已借用一般美國人的電話和冰箱。人終究是要過日子的,夏天食品容易壞畢竟不是一件好事。阿米希人要堅守信仰,又要過世俗的日子,不能買來用,但又的確需要,大概也只能這樣妥協了,就像不能開車,但為了掙錢,不能不坐車的木匠一樣。

   有沒有人無法忍受這種生活方式?我問。美國朋友說,也有跑出去的,但這種人會被集體排斥:they will be shunned. 如此一來,有反叛性的阿米希人是會承受壓力的。的確,所有傳統社會都有想逃離的人,也都有想控制他人,維持傳統的人。不可能人人都發自內心地認同某種理念,可能有時只是遵從慣性,或者無可奈何地順從而已。

   美國的漫畫也常常有關于阿米希人的內容,有的是惡意諷刺的,比如一架阿米希人的馬車正在開向懸崖,車身上印著子虛烏有的“阿米希航空公司”。有的則是借阿米希人來自嘲。比如,在有一幅漫畫上,阿米希人駕著象征環保的馬車,取笑汽車沒有了油的人“還生活在過去”。

   我參觀過一個阿米希人學校,和校長和幾個文科老師一起在食堂吃過一頓飯。在這里我發現,美國人中間關于阿米希人只讀書到八年級的觀念也是不盡準確的,因為這所學校不僅有高中,還有大學部,也有關于世界各國知識的課程。其中一位一起進餐的老師竟然還向我問起中國南海九段線的問題。當然,這部分學生,以及開辦和管理這所學校的人,在正統的,原教旨主義的阿米希人眼里,已經是離經叛道的。

   是更開放,還是堅持絕對的原教旨主義?這種“路線斗爭”在他們的社群里也存在。最原教旨的教堂是說德語的,比較開放的新式教堂是說英語的,而且歡迎外人參觀。當然,他們內部如何改革,如何進行教育,是有充分的自由的。總之,他們內部并非外人想象的那么簡單和靜止,也不乏變革的愿望甚或逃離的努力。作為外人,我們沒有必要把他們的生活想象成世外桃源,最好是保持善意,尊重他們的所有選擇。

   在美國紐約州羅徹斯特市的一座博物館里,有一個關于印第安人的常設展覽,這里的文字介紹中明確提出了對脫離主流社會的少數族群的前途的思考:同化,堅守,或者消亡,并暗示何去何從,請自行選擇。這種既不刻意同化,也不刻意拯救的態度,大概也代表了當今美國主流社會對待少數族群的普遍觀念。

  

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文章來源:學人Scholar 公眾號

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