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伍國:赴美中國學生的學術融入

選擇字號:   本文共閱讀 2165 次 更新時間:2019-02-09 15:07:04

進入專題: 中美交流  

伍國 (進入專欄)  

  

   幾年前,美國的《高等教育紀事》雜志曾經登載過一篇文章,作者是一位美國教授,內容是針對留學美國的中國學生進行嚴厲批評,認為他們不積極參與課堂討論、缺少批判性思考。我讀到這篇文章以后,立即發電子郵件給這個雜志的編輯,提出抗議。我指出,在我個人的教學過程中,來自中國的留學生并沒有表現出比美國學生更弱的批判思維能力,他們的口語雖然不如以英語為母語的學生自如,但大致觀點也是能清晰表達的。經過訓練,他們的寫作能力也能很快提高。針對中國留學生的公開批評不僅有歧視之嫌,也忽視了外國學生融入美國教學環境所面臨的普遍的挑戰。我說,中國學生被驟然放入一個以美國教授和學生為主體的異國文化中,在課堂討論中必然容易采取一種觀察和傾聽而不是積極參與的保守態度,這種傾向在整個東亞文化背景的留學生中都比較突出。反過來,美國學生在中國很難遇到類似的困境,因為多數美國學生的中文程度根本不足以和中國同學一起上課,而是和其他留學生集中在一起。假如我們把中文大致過關的美國學生放入一個以中國學生為主、以中文為教學語言的課堂,美國學生也可能相對沉默。

  

   抗議歸抗議,我自己對中國留美學生的表現是從兩個方面力圖客觀地來看待。我發現,在我所接觸和教過的中國本科學生中,絕大多數人對很多事情都有自己的獨立見解。很多本科留學生在出國留學以前,就有過不少課外閱讀和社會實踐經驗,通過各種渠道獲取的資訊一點不少,到了美國以后,也結交很多當地朋友,外出旅行,廣泛閱讀,思路開闊。一味認為小留學生不會批判思維,也不能融入國外社會生活,只知道扎堆成天說中文,似乎是以偏概全、不太公平的指控。和美國本地學生相比,遠渡重洋求學的中國學生其實更善于從兩種文化比較的角度看待很多社會、歷史和政治問題。相比很多從未出過國門,甚至除了家和校園以外國內旅行經驗都有限的美國學生,中國留學生的閱歷更為豐富,眼界更為開闊,視角更為多元。因此,當中國學生參與課堂討論的時候,一旦克服語言和心理障礙,能夠說出很多令美國學生耳目一新的觀點。

  

   中國留學生的不足,在我看來首先是缺少嚴格的學術倫理訓練和個人對過錯負責的態度。我曾經在一年內參與處理過三起中國學生被美國任課教授指控抄襲的案件。這里需要說明的是,抄襲絕不僅僅是中國學生特有的行為。在美國大學生中,作弊和抄襲也層出不窮,而學校也有關于如何界定抄襲和引用的教育,還有相應的制度保證作弊案件受到公正的審理。其過程有指控作弊的教授(類似于原告)、被指控的學生(類似于被告)、一個由教授組成的委員會和幾名學生組成的委員會(類似陪審團)共同出席。在聽取雙方的控辯后,委員會作出最終裁決。被指控抄襲的一些中國學生傾向于完全拒絕任何指控,不僅如此,還有人大言不慚地對美國人說:“在中國我們都是這樣的”。一名被控抄襲的中國學生甚至公然指責學校沒有提供更好的指導,而自己是“付了學費”的。這種強詞奪理的自辯不僅在國外損害中國的形象,也罔顧事實。另外,當事人在潛意識里完全否定了自己的責任,在道德上其實是非常危險的。

  

   中國留學生的另一個問題是認知上的。的確,一部分學生可以很快掌握替代性的思維方式和分析方法,越來越趨近于美國高等教育所期待和要求的批判性思維,但也有一部分學生會囿于固有的認知,在學習過程中不斷地糾結于“我以前聽說的不是這樣的”和“這和我以前學到的不一樣”。在有關中國的學習過程中,來自國內的留學生起初理所當然地認為自己懂得比美國學生多,但最終不得不承認,部分美國學生在毫無背景、從未到過中國、也不懂中文的情況下,經過對指定書籍和論文的精細閱讀和深入思考,對有關中國的論題也能夠表達出非常有見地的思想。一方面,深入的批判性思考是美國教育中長期持久進行的訓練,學生并不難越過表層信息對文本背后的邏輯和問題展開深層次剖析;另一方面,雖然中國學生因為生長于中國,對國內的種種情形以及中國歷史了解得較多,但美國學生的廣泛閱讀以及文化的多元和開放性卻使他們對于歐洲歷史、蘇聯/俄羅斯歷史都有相當的了解,更不必說美國歷史。這些背景對于他們在人類共同經驗的意義上理解中國也有很大的幫助,但這部分知識儲備和深度闡釋能力卻是一般中國學生缺少的。

  

   另一個問題在于學術寫作能力。事實上,在課后的交談中,從國內來的學生,甚至個別在美國長大的華裔二代孩子都異口同聲地向我表示:我不擅長寫作。他們有時候甚至無法按期完成一篇論文,理由就是:不擅長寫作,和“有想法但不知道怎么表達出來”。這一類學生常常是華人孩子中常見的經濟學專業,輔修數學。我問他們,學經濟學就可以不用寫論文嗎?將來工作真的不需要書面表達嗎? 學經濟學就不需要深入了解社會和歷史嗎?我認為這種傾向和中國人中間迷信數學和統計,忽視人文社科的思維和表達有極大的關系。然而,這樣的學生最終可能會認識到,本土美國人相對中國人的優勢,恰恰體現在思辨和表達上。

  

   我在批改論文的時候的確不斷發現,美國學生中比較優秀的那部分人在閱讀材料的細致程度、引用豐富準確以及論證的嚴謹綿密、解讀的深刻性方面,都遠遠超過“不擅長寫作”的中國學生。甚至一些專業是自然科學的學生寫起歷史論文來也非常得心應手。這導致中國學生對中國歷史僅僅在人名,地名,大致事件的常識意義上懂得比美國學生多(這是自然而然的,也實在沒有什么值得驕傲),但深度分析能力極為薄弱。說白了就是:中國學生的中國歷史,在學術意義上學得并不如美國學生。這一點,我曾在交談中請一位中國學生自己反省一下。另外,如果你說英語寫作阻礙了表達,那么請問同樣的論文,你確信你用中文能寫得很好嗎?結果這名學生搖了搖頭。

  

   我在和中國學生的課后交談中發現:國內的中學教育到目前為止仍然欠缺人文社科的學術寫作訓練。在中國大陸的中學作文訓練中通行的仍然是記敘文、說明文、議論文的分類,在歷史這一學科考試中問答題和材料分析會要求成段的論述,然而仍然不是一篇完整的帶實證研究性質的文章。在上述三類中國式的主要文體中,事實上沒有一類屬于美國學生在高中階段就已經熟悉的社會科學“研究論文”范式。這種中式文體分類不僅把主觀判斷、說理和客觀描述、引證割裂,更因此缺少那種自己去圖書館查找資料證據、進行獨立研究的訓練,導致一些中國學生錯誤地認為“寫論文”就是“發議論”。同時,關于規范地引用和注釋的訓練也嚴重缺失。有的學生自己已經不愿意去細讀一本書,一開口就是“羅胖子”如何如何。這種思維能力弱化的現象,會更加導致中國學生在自認“數學好”的迷夢中進一步把經濟學和數學,統計作為自己的舒適區,但一旦經濟學系的某門課也要求寫論文,自信心立刻就被低分打擊。

  

   眼下,低齡留美學生群體在生活和心理上的融入障礙得到了更多的關注。在加強其心理承受能力和獨立生活能力的同時需要注意到,學業上的不適應是部分學生厭學,退學的重要原因。在美國注重通識教育和文理平衡發展的高等教育制度下,想一味依賴“數學好”,避免相關文化背景和人文社科學術寫作是不太現實的。留學的目的終究是學習知識和自我提升,與其以“顧客”甚至“金主”的心態苛求和指責美國大學沒有提供更好的生活和心理協助,不如也正視弱點,積極提高自己,而不是一味向舒適區扎堆逃避,給美國大學留下中國留學生和美國文化格格不入的印象。事實上,近期美國的一項的高等教育研究就已經把歷史學科在常春藤名校的衰落公開(部分地)歸罪于亞裔學生太多,言下之意就是亞裔學生除了“能賺錢”的專業以外,對其他一概不感興趣,并已經破壞了美國的古典教育傳統。我覺得這是值得中國父母思考的。

  

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本文責編:川先生
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