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許蘇民:澄清中西哲學比較中的幾點誤解

選擇字號:   本文共閱讀 493 次 更新時間:2019-03-19 00:21:25

進入專題: 中國哲學     西方哲學     中西哲學比較     形而上學  

許蘇民  

   內容提要:在近20年來的中西哲學比較研究中,有一些普遍流行的觀點:一是以西方哲學為“原生物”,以中國哲學學科為“依傍”西方哲學的產物;二是認為“形而上學”的譯名是誤譯,“存在”不是中國哲學的研究對象;三是認為西方哲學只講本體與現象、靈與肉的二元論,中國哲學只講“道不離器”、“形神相即”的整全論;四是認為從邏輯的一般概念和范疇來講中國哲學是對傳統思想的肢解,一切關于中國哲學形而上學的創新都是“漢話胡說”;五是認為唯有海德格爾等人的哲學與中國哲學相通,可以激活中國古學并促進中西哲學對話和交流。以上這些觀點似乎都存在一些對中西哲學史的誤解,需要在細致考辨的基礎上加以澄清。

   關 鍵 詞:中國哲學  西方哲學  中西哲學比較  形而上學  象思維

  

   在近20年來的中西哲學比較研究中,有一些普遍流行的觀點,這些觀點似乎都存在一些對中西哲學史的誤解,筆者擬提出自己的觀點,以就正于時賢。

  

   一、關于哲學是否起源于古希臘的問題

  

   誤解一:以西方哲學為“原生物”,認為哲學起源于古希臘,原本屬于西洋學術;中國本無“哲學”,中國哲學學科的建構只是“依傍”西方哲學的產物。對于這一誤解,有必要從以下三方面加以廓清。

   首先,認為哲學起源于古希臘的觀點不合乎歷史事實。

   西方自古就有哲學究竟起源于何處的爭論。在希羅多德筆下,希臘人是以東方人為師的,不僅他們的數學、天文學和幾何學知識是從埃及人那里學來,而且“可以說,幾乎所有神的名字都是從埃及傳入希臘的”;“埃及人還第一個教給人們說,人類的靈魂是不朽的……早先和后來的一些希臘人也采用過這個說法,就好象是他們自己想出來的一樣”;①就連雅典城邦民主制的根本觀念——“人民管理國家”和“法律面前人人平等”這些政治哲學的觀念——也是來自波斯。但伊索克拉底的看法卻不同,他宣稱只有希臘人,尤其是雅典人是人類中最優秀的,“哲學是由我們的城邦教給全世界的。”②亞里士多德雖然對東方人的創造有所肯定,但也認為只有希臘人是自由的,東方人天生就是奴隸,因此,“哲學作為唯一的自由學術”也就不是天生就是奴隸的民族所能擁有。這一觀點受到質疑,據普魯塔克說,托勒密一世的同時代人、皮浪的門徒阿布迪拉的赫卡泰奧斯就曾寫過《關于埃及人的哲學》等著作。③

   公元1世紀的普魯塔克專門寫了一篇題為《論埃及神學與哲學——伊希斯與俄賽里斯》的長文,揭示了希臘哲學與埃及哲學的師承關系。他說梭倫、泰勒斯、柏拉圖、歐多克索斯和畢達哥拉斯等人都曾到過埃及并與祭司們同吃同住,梭倫在塞易斯聽過宋西斯(Sonchis)的課,歐多克索斯聽過孟斐斯的克努菲斯(Chonuphis)講學,畢達哥拉斯曾經與厄努菲斯(Enuphis)交談。尤其值得注意的是,“在(埃及的)所謂的圣書文獻和大部分畢達哥拉斯派的格言之間,并無任何區別。”④埃及人以數學為“獲知一切奧秘的指南”與畢達哥拉斯以數為“存在由之構成的原則”一脈相承。⑤“普魯塔克在伊希斯的神話中找到了柏拉圖的二元論概念,在這一理論中神與物質相對立。”⑥柏拉圖也與埃及的祭司一樣,認為“上帝是維持世界平衡的人。”⑦埃及人把希臘人引上了愛智之路。畢達哥拉斯誠然是希臘人中第一個自稱“愛智者”的人,但史料證明,“關于愛的最早的文字記錄是在埃及發現的”,古埃及的愛情詩亦以“在水一方”為審美意象。埃及的保護神伊希斯兼有愛神阿芙洛狄忒和智慧女神雅典娜的屬性,“愛”這個詞的含義有點像“久遠的欲望”,有時被認為是一個甜蜜的圈套,有時被看作是人們向往的一種疾病,⑧后一個特征與柏拉圖論愛智驚人相似。“在塞易斯雅典娜神廟的三角楣上,可以讀到如下銘文:我是生命的從前、現在和將來,任何凡人都未曾揭開過我的面紗。”⑨埃及人的斯芬克斯之謎,更激發著一代又一代西方哲人的形而上追求。

   針對從語言學視角對埃及哲學的質疑,普魯塔克說:“就像不同民族對太陽、月亮、天、地和海洋的叫法不一樣,但它們是所有人共有的:同樣,支配宇宙的唯一的理性,統治宇宙的唯一的天意,在一切方面幫助它的力量,都是不同民族崇拜的對象,盡管崇拜的方式不一,使用的稱謂各異……它們引導研究者認識神圣事物的智慧。”⑩這一觀點,立足于普遍的人性來論證形而上的精神追求在世界各文明民族中產生的必然性,閃爍著人性平等的思想光輝。柏拉圖說“驚奇”是哲學活動的決定性起點,哲學是驚奇之女,猶如傳達著天神意旨的彩虹女神Iris。不僅埃及人、希臘人哲學活動的起源是如此,中國也是如此(由屈原《天問》之開篇及老莊哲學可見),“驚奇”這一“哲學家的παθos(情緒)”并不像黑格爾和海德格爾所說的只屬于西方人。

   其次,從觀念史起源看“哲學始于希臘”與“人類始于希臘”的合一。

   公元3世紀的第歐根尼·拉爾修在《名哲言行錄》中正式提出了“哲學從希臘開始”的觀念。該書序言開篇就舉出“有人說哲學研究開始于蠻族”的觀點來加以反駁,說“這些作者們忘記了,他們歸之于野蠻人的那些成就實際上屬于希臘人,正是從希臘人那里,不僅是哲學,而且人類自身才得以開始”,又說:“哲學只能起源于希臘人,它不接受野蠻人的任何稱謂。”其論據是:“第一個使用哲學這個名稱、并稱自己為哲學家的人是畢達哥拉斯,因為……除神之外,沒有人是智慧的。很快,人們就把這種研究稱作智慧,稱這類人為賢者,意在表明其靈魂達到了完美境界;而從事研究的人就是哲學家或智慧愛好者。”(11)在拉爾修看來,哲學在希臘的起源才意味著人類的起源。

   當然,《名哲言行錄》序言中也有與其立論自相矛盾的論述。該序言在反復強調哲學和人類起源于希臘以后,突然出現了一段專講“埃及人的哲學”的話:“關于神和正義,埃及人的哲學有如下述。他們認為質料是本原,然后從中分離出四種元素,進而產生出各種生物。……他們認為宇宙是生成的,也會毀滅,且呈球形;星星是火,由于其中火的混合情況,地球上會發生各種事情……靈魂是不死的……他們制定了有關正義的各種規則,并將它們歸于赫爾墨斯。”(12)研究者認為這段話是后來的傳抄者添加的。但《名哲言行錄》中所保存的一些關于畢達哥拉斯、德謨克利特、柏拉圖、皮浪等人都與“蠻族”人有交往,甚至還從他們那里獲益頗多的史料,卻足以說明希臘人的“哲學的突破”其實是在古代東方哲學的影響下實現的。

   從黑格爾到海德格爾、再到德里達等人,雖然未必都像拉爾修那樣把希臘哲學說成是人類的開始,但實際上都繼承了他的觀點。在黑格爾筆下,哲學只屬于“從雅典到柏林”,在現代只屬于日耳曼人,他認為上帝賦予了日耳曼人以實現全人類精神解放的偉大使命,就連英國經驗論和法國啟蒙者的學說都遭到蔑視。在海德格爾筆下,哲學依然只屬于希臘。如果我們中國學者也認同這種觀念,那就實在是有點糊涂了。中國古人治學提倡“辨章學術,考鏡源流”,現代學術規范亦提出了學術史追溯的要求,這就需要在考察某種觀念的起源和流變上下功夫,只有如此,才能避免落入某些西方學者錯誤觀念的陷阱。

   最后,從哲學發生的人性論根源以及哲學的多元發生看哲學為中國固有之學。

   哲學究竟起源于何處,還是要實事求是。馬克思恩格斯說:“哲學最初在意識的宗教形式中形成……從它的積極內容說來,它自己還只在這個理想化的、化為思想的宗教領域內活動”。(13)哲學在古埃及、波斯和印度的起源遠比希臘要早,這不是某些西方學者說這些民族的哲學還處于宗教之中所能抹殺的。至于中國哲學、印度哲學與希臘哲學不約而同地在公元前6世紀前后的東西方文明世界各書精彩的奇觀,前人或稱之為“合全地而論之”的“民智之開”的“世運”(嚴復),或簡潔地稱之為“全地球之盛運”(梁啟超),或稱之為“軸心時代”(雅斯貝爾斯),或稱之為“哲學的突破”(塔爾科特·帕森斯),都無不肯定哲學在世界歷史上多元發生的事實。

   有學者認為,中國人把智慧看作是達到功利目的的工具,沒有希臘人的“愛智”觀念。這一觀點也不是事實。謝無量、唐君毅等人對哲學為中國固有之學作了詞源學論證,說明中國古人對哲學的理解與希臘人相通;錢鍾書更列舉大量文獻,證明中西哲人都運用“秋水伊人”之類的審美意象來表達善道可望難即的愛智追求。至于把智慧當做干祿、取巧之具的情形,東西方都一樣。席勒《科學》說德國人對待智慧:“有的人當她是高貴的女天神,而另一些人當她是供應黃油的有用的母牛。”(14)在中西哲學史上,真正的愛智者其實都很少。19世紀的美國哲人梭羅說“如今只有哲學教授而沒有哲學家”。李卓吾看透了,故說出“世間種種,皆衣與飯類耳”這樣憤激的話。

   一百多年前,王國維在回應“中國哲學合法性”質疑時,認為“哲學為中國固有之學”不僅是一個客觀事實,而且有其來自普遍人性和人的本質的深層依據。他指出,是否具有形而上的精神追求是人與禽獸相區別的一個顯著標志,正是這一追求使哲學在各文明民族中的產生成為必然:“叔本華所以稱人為形而上學的動物而有形而上學的需要者,為此故也。故無論古今東西,其國民之文化茍達一定之程度者,無不有一種之哲學。”(15)這一論述,是中國哲人自己提出的關于哲學起源的窮本極源之論,說明來自普遍人性的追求,使脫離了蒙昧和野蠻階段的世界各民族無不有其哲學;而哲學的產生和發展,正標志著一個民族在何種程度上遠離了狹義的動物界。從這一原理出發,就必須據實確認哲學在東西方一切文明民族中產生的必然性,而不是無視客觀事實,另外去尋找自外于文明人類、自我貶低的所謂特殊性。

  

   二、關于“形而上學”的譯名問題

  

   誤解二:認為“形而上學”的譯名是誤譯,中國傳統哲學不存在“是論”的特征,“存在”不是中國哲學的研究對象。對于這一誤解,亦可以從以下三方面加以廓清。

   首先,從metaphysics的本義來看。

   metaphysics能否被譯為“形而上學”的問題,過去就有人提出過。編寫《古希臘語漢語詞典》的羅念生先生就曾說:“亞里士多德的著作ta meta ta physika……現在通用的譯名是《形而上學》……《形而上學》這部著作花了大量篇幅討論‘形式因’……顯然是矛盾的,可笑的,名不正則言不順……所以這個書名應改譯為《物理學之后》。”(16)羅先生的這一批評,在翻譯界傳為美談,我倒不以為然。“形”字既可如羅先生那樣理解為抽象的形式,也可理解為具體的形體,在把“形”字理解為具體的形體(“形而下者謂之器”)的意義上,把metaphysics譯為“形而上學”亦未嘗不可;至于《形而上學》討論最抽象的“四因”(形式因、質料因、動力因、目的因),則是其題中應有之義。

中國哲學關于“形而下”與“形而上”的區分合乎亞里士多德關于《物理學》與《物理學之后》的區分。朱熹說:“形是這形質,以上便為道,以下便為器,這個分別得最親切,故明道(程顥——引者注)云:‘惟此語截得上下最分明。’又曰:‘形以上底虛,渾是道理;形以下底實,便是器。’”“即形器之本體而離乎形器,則謂之道。”(《朱子語類》卷75)王夫之亦說:“‘形而上’者,當其未形而隱然有不可逾之天則……‘形而下’,即形之已成乎物而可見可循者也。”(《周易內傳》卷5)他們都一致認為形而上學以“道”、“理”或“天則”為研究對象,而“形而下”則是以“可見可循”的“器”或“物”為研究對象。形而下的物理學探究萬物之理,形而上學探究普遍真理,有層次高下之別,故亞里士多德說:“物理學也是一種智慧,(點擊此處閱讀下一頁)

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本文責編:陳冬冬
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文章來源:《中國社會科學評價》2018年 第1期

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